Altea (Althaea officinalis)

L’altea comune (Althaea officinalis L., 1753) è una pianta appartenente alla famiglia delle Malvaceae e al genere Althaea.

Morfologia

Foglie
Di questa pianta è convenevole distinguere le foglie inferiori, che sono più o meno rotonde, hanno cinque lobi e un corto picciolo, dalle superiori, che sono triangolari e con tre lobi. Il margine è irregolarmente dentato, la base cuneiforme, l’apice appuntito. Il lembo è di colore verde-biancastro, per la presenza di numerosi peli; è morbido e talvolta arricciato a ventaglio.

Fiori
I fiori dell’Althaea officinalis sono caratterizzati da una corolla regolare, formata da cinque petali a forma di cuore, larga 2–3 cm, inserita, solitaria o in compagnia, all’ascella delle foglie superiori. Il colore è delicato, variabile dal rosa malva al rosso porpora. Il calice consta di cinque sepali, ed è rinforzato da un calicetto di piccole foglie lineari. Gli stami sono numerosi e uniti, per i filamenti, in un solo fascio cilindrico.

Frutti
I frutti constano di una serie di acheni appiattiti, a forma di disco, disposti l’uno vicino all’altro, simili a una pila di monete.

Distribuzione e Habitat
Diffusa in gran parte dell’Europa, l’Altea comune cresce in luoghi umidi, lungo i fossi, i canali, gli argini, attorno alle case di campagna.

Usi
È utilizzata anche come pianta ornamentale in giardini e orti. Dalla radice si estraeva il succo che era l’ingrediente principale dei marshmallow. L’altea è un’erba medicinale e un’erba officinale.

Le radici, per le loro proprietà lenitive, venivano date da masticare ai lattanti nel periodo della dentizione.

Proprietà terapeutiche

L’elevato contenuto di mucillagini conferisce alla pianta proprietà emollienti, lassative e calmanti. Si può usare per curare i catarri bronchiali e la tosse, decongestionare l’intestino, e come cosmetico per le pelli arrossate e le foruncolosi. Si possono preparare gargarismi per le infiammazioni boccali e contro la raucedine. C’è chi afferma che sia utile anche per i disturbi renali, contro i bruciori urinari e vescicali.

ATTENZIONE:

Le informazioni riportate non sono consigli medici e potrebbero non essere accurate. I contenuti hanno solo fine illustrativo e non sostituiscono il parere medico

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